Jainism

IndiaIndian thought, culture and history

List of recommended reference books to learn about Indian history, religion, and culture - The more you know, the more interesting the Indian swamp.

In this article I will present my recommendations for Indian reference books.

I am currently writing a series of articles on this blog entitled "[Travels to Buddhist Sites in India and Sri Lanka] A Journey to the Sacred Sites of Buddhism: What I Felt When I Was Called to India", and the books I am about to introduce have had a strong influence on me.

GhandiIndian thought, culture and history

Eijiro Hazama, "The Truth about Gandhi: What is Nonviolent Thought" - A recommended reference book to learn about Gandhi's personality and the core of his thought!

Everyone knows Mahatma Gandhi as a great man who played a major role in India's independence.

This work is a recommended reference book that provides a clear and detailed look at Gandhi's ideas, personality, and impact on society.

We are all familiar with Gandhi's famous phrase "nonviolence. However, what this "nonviolence" really means is not well known, or even misunderstood. This book raises such issues.

I am particularly shocked by chapters 5 and 6, which discuss Gandhi's religious views and his family problems. I too was like, "What? That's right!" I was surprised.

But this book is more than just gossip. Gandhi's ideas and personality are revealed through a variety of sources.

アジャンタとエローラIndian thought, culture and history

Ajanta and Ellora: Rock Temples and Mural Paintings of the Deccan Plateau of India" - A recommended guidebook to India's proud world heritage sites!

This book will be a recommended guidebook for the World Heritage Sites of Ajanta and Ellora in India.

The explanations of the sculptures and paintings at both sites were especially interesting. The commentary on the Buddhist tale of Jataka was particularly moving. The commentary was not just about the ruins or the art, but it also went deeper into the historical background and thought of the times, which drew me in.

I am also planning to visit Ajanta and Ellora this year. This book was a very helpful guidebook for me. I highly recommend this book.

the path of civilizationIndian thought, culture and history

NHK Special: Paths of Civilization Silk Road by Sea and Land" - An exciting book to learn about the connection between ancient India and the Roman Empire!

この本は古代インドとローマ帝国を結んだシルクロードについて学ぶのに最高の一冊です。図版や写真も豊富でイメージしやすく、解説も初心者でもわかりやすいように丁寧に語られます。 古代インド、ローマ帝国、どちらも私にとってはロマン溢れる大好きな世界です。その二つが繋がった本書は私にとっても大興奮の一冊でした。ぜひぜひおすすめしたい名著です。ぜひ手に取ってみてはいかがでしょうか。

World History of Life 5Indian thought, culture and history

Noboru KARASHIMA and Yasuaki NARA, "The World History of Life 5: The Face of India" - Indian people's true intentions and preconceptions. A recommended book that provides a broad overview of the spirituality of the level of life!

実際の生活には「本音と建て前」があります。これを無視してどちらかだけを取り上げてしまうと全く別のものが出来上がってしまうという著者の指摘にはたしかに「なるほど」と頷けるものがありました。

本書ではこうした宗教面だけでなく、カーストや芸術、カレーをはじめとした食べ物、政治、言語、都市と農村、性愛などなどとにかく多岐にわたって「インドの生活」が説かれます。仏教が生まれ、そしてヒンドゥー教世界に吸収されていったその流れを考える上でもこの本は非常に興味深い作品でした。

Indian artIndian thought, culture and history

V. Dehesia, "Iwanami Sekai no Bijutsu: Indian Art" - All color, full of great photos! Recommended Indian Art Guidebook

この本はインダス文明から現代インドまでの美術史を一冊で概観できる驚くべき作品です。この本の特徴は写真が豊富ですべてオールカラーで掲載されている点にあります。また、時代ごとに並んでいるのでインドの美術がどのような流れで変遷していったのかを知れるのもありがたいです。

私は特に仏教美術に関心があったのですが、初期の仏像や仏教彫刻を綺麗な写真で見れたのはとてもありがたかったです。解説もわかりやすく、これはぜひおすすめしたい作品だとすぐに感じました。

日本でわたしも考えたIndian thought, culture and history

P・アイヤール『日本でわたしも考えた』~インド人から見た日本とは。日本の良さも悪さも率直に綴られた痛快作

この本を読めば日本とは何なのか、私たち日本人は海外からどう見られているのかというのがよくわかります。

この本を読んでいて特に感じたのはやはり「私達日本人も見られているのだ」ということでした。

私はここ数か月、インドについて学んでいます。インドについて語られた本をひたすら読み、この後には実際にインドを訪れる予定です。

そうして私はインドを読んで見て知ろうとしています。

ですがニーチェの「深淵をのぞく時、深淵もまたこちらをのぞいているのだ」という言葉ではないですが、インドも私のことを見ているのだということを改めて実感したのでした。

インド思想史Buddhism in India

Gen Nakamura, "History of Indian Thought" - A famous book that is very useful for the study of Buddhism! Recommended reference book for an overview of the flow of Indian thought

今作『インド思想史』は仏教研究における古典中の古典とも言える名著です。

中村元先生の著書の特徴は、単に思想や哲学理論を語るのではなく、時代背景や実際の現地での生活と絡めて説く点にあります。今作『インド思想史』もまさにそうした中村節を堪能できる名著となっています。

インダス文明から始まりアーリア人の侵入、バラモン教の始まり、仏教の興隆、ヒンドゥー教の定着、そしてイスラーム侵入から現代へという、あまりに盛りだくさんなインド思想史をこの本一冊で概観することができます。

Caste in HistoryIndian thought, culture and history

Takeshi Fujii, "Caste in History: Self-Portrait of Modern India" - Were castes fixed by British colonial policy?

The caste system in India is anyway complex.

古代インドにもカースト制はありました。ですが、そのインド土着のカースト制を一変させ、より強固なものに変えてしまったのがイギリス植民地政策だったのでした。そしてさらに難しいことに、イギリス植民地統治を生き抜くために自分たちのカーストを利用したという、インド人側からの働きかけもあったことをこの本では知ることになります。

This book is very valuable because it provides a detailed look at the two-way interaction between the British and other Western nations and the local Indian population, which has led to the current caste.

The author pointed out in this book that the caste system in India tends to be spoken of in simplistic terms. This book clarifies why such a simplified caste system is talked about in the historical context.

原始仏教の成立Buddhism in India

Gen Nakamura Selected Works, Volume 14: "The Formation of Primitive Buddhism" - How was Buddhism born? Recommended for understanding the circumstances surrounding the earliest cults.

この本は仏教教団の最初期について解説された作品です。中村元先生は最初期の仏教教団の様子を当時の時代背景や思想界の様相と絡めてこの本でお話ししていきます。

仏教が起こってきた時代背景については以前当ブログでも紹介した中村元著『古代インド』でも語られていました。この『古代インド』は初学者でもわかりやすく読むことができる入門書として非常におすすめな作品ですが、本作『中村元選集〔決定版〕第14巻 原始仏教の成立 原始仏教Ⅳ』ではさらにかっちりと古代インドと原始仏教教団のつながりを見ていくことができます。